Acerca de las ranas

Mayoría de las personas entran en contacto con las ranas en un momento u otro si están sobre la mesa en clase de Biología o congelado en el hielo cerca de un estanque. Otras veces estas fascinantes criaturas no reciben el crédito por ser tan distintos e ingeniosos como ellos son.

Historia

La primera rana verdadera existió hace más de 200 millones años. Es sólo una muestra de la vieraella herbsti, que poco más de 3 centímetros de largo. A diferencia de su predecesor, Gerobatrachus hottoni, el vieraella herbsti muestra rasgos que son claramente ranas. Lo Gerobatrachus hottoni, sin embargo, ha sido reconstruido como un cruce entre una rana y una salamandra, mostrando una estructura ósea similar a una salamandra con las estructuras del oído de una rana. Esto generalmente se considera un eslabón perdido, demostrando rana y salamandras tienen un antepasado común. Lo Gerobatrachus hottoni fue encontrado en el área que ahora es Texas y se estima que vivió hace cerca de 300 millones años.

Las ranas que existen ahora se han encontrado en el registro fósil desde ya 125 millones de años, haciendo que un dinosaurio hoy en día.

Identificación

Las ranas se diferencian de otros miembros de la familia de anfibios por varios rasgos inusuales; Si bien hay aproximadamente 5.200 diferentes tipos de ranas, todavía hay ciertos rasgos que son comunes en todo.

Piel de las ranas permite que el oxígeno pase a través de él, con eficacia lo que les permite respirar a través de su piel. Por lo tanto la piel de una rana debe estar siempre húmeda. Esto los hace especialmente sensibles a la contaminación, que en algunas áreas ha sido una causa de especies cada vez en peligro de extinción o extintas.

Las ranas comienzan su vida como renacuajos pero todos pierden su cola como adultos. Tienen las patas traseras que son los más adecuadas para saltar en lugar de caminar. Las piernas constituyen la mayoría del cuerpo; el tronco principal del cuerpo de la rana es squat y redondo en comparación.

Las ranas tienen tres párpados, uno de los cuales se utiliza para proteger los ojos cuando la rana está bajo el agua mientras que los otros dos se usan por encima del agua. Sus orejas están a los lados de sus cabezas, y la mayoría de las ranas tienen una fila de dientes en su mandíbula superior. Los dientes se utilizan para sujetar sus presas mientras matan puesto que los dientes en la mandíbula superior, no puede masticar y tragar su presa entera en lugar de otro.

Las ranas son los mejores saltadores de todos los animales con columna vertebral, con más poder saltar muchas veces la longitud de su cuerpo. La rana Cohete australiano puede saltar 50 veces la longitud de su propio cuerpo, equivalente a un humano de 6 pies de altura de 300 pies de salto.

Un grupo de ranas se llama un "ejército".

Geografía

Las ranas se encuentran en cada región del mundo excepto cerca de los polos norte y sur, el desierto del Sahara y partes de Arabia Saudita.

Tamaño

La rana más grande conocida es el Goliat de la rana, que puede crecer hasta 13 pulgadas de largo y pesa hasta ocho kilos. La rana tiene un hábitat pequeño y rápidamente decreciente en la costa occidental de África cerca de Gabón. Su hábitat disminución y popularidad como animales de compañía (a pesar de que son difíciles de mantener en cautiverio) ha puesto tal presión sobre la población silvestre que ahora están regulados por el gobierno.

La rana más pequeña conocida es la rana de oro brasileño. Adultos crecen para ser aproximadamente 9 milímetros de longitud, menos de la mitad de un centavo americano.

Conceptos erróneos

Verrugas no pueden transmitirse de ranas a los seres humanos sólo por tocarlos.

Teorías/especulación

Todavía se están descubriendo nuevas ranas. Puesto que algunas son muy pequeñas y sólo existen en lugares pequeños, específicos--como la recientemente descubierta Rana Dorada de Supata--son muy difíciles de tomar, estudiar y clasificar. La rana dorada de Supata vive solamente en un área de 20 hectáreas en Colombia, un país que ya es conocido por una impresionante diversidad en la vida de anfibios. También recientemente descubierto es el pequeño, de 10 milímetros Nyctibatrachus minimus, también conocido como el nightfrog. Esta rana, encontrada en los bosques tropicales de las Ghats occidentales de la India, muestra lo poco que sabemos sobre la vida animal de las selvas tropicales. Poco antes de la nueva nightfrog y Rana Dorada fueron descubiertos, seis nuevas especies fueron encontradas en Laos.

No hay manera para contar cuántas especies diferentes de ranas existen, especialmente en áreas densamente pobladas y boscosas. La estimación actual de 5.200 diferentes tipos de especies sólo representa a los que se han descubierto. Con la rápida deforestación que está ocurriendo alrededor del mundo, también no hay manera de saber cuántas especies se han extinguido antes de que incluso hemos sido capaces de identificarlos.


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