Características de los Armadillos

Características de los Armadillos

La familia dasypodidae, o armadillos, tiene 20 especies diferentes. Armadillos viven en las Américas y comparten varias características físicas y conductuales. Las especies varían en tamaño, sin embargo. Armadillos son relacionados del americano del sur perezosos y osos hormigueros, compartiendo varios rasgos físicos con los animales.

Aspecto

El armadillo más pequeño es el armadillo de hadas rosadas, que crece entre 5 y 6 pulgadas de largo y pesa cerca de 3 onzas. En el otro extremo de la escala, el armadillo gigante crece casi 3 pies de largo y pesa hasta 71 libras. Todas las especies de armadillo tienen la característica shell endurecido, ósea que cubre la parte posterior. Las cáscaras se componen de placas duras que son áreas de piel, por lo que una cubierta de cáscara flexible. Parte inferior del animal es vulnerable y suave, por lo que en realidad algunas de las especies de armadillo pueden rodar en una bola para protección.

Habitat y gama

Armadillos viven a lo largo de gran parte de América del sur y de Centroamérica. El armadillo de nueve bandas es la única especie a vivir en los Estados Unidos y es originaria de los Estados meridionales más calientes. Todas las especies de armadillos prefieren climas tropicales cálidos. Porque tienen tiendas bajo de grasa corporal y el metabolismo deficiente, no pueden tolerar condiciones de frío por mucho tiempo. Selvas, pastizales abiertos y las regiones semidesérticas proporcionan el hábitat idóneos de armadillos.

Dieta y depredadores

Armadillos son omnívoros, comiendo animales y material vegetal. Con poderosas garras y una lengua larga pegajosa, armadillos irrumpe en montones de insectos que se alimentan de hormigas y termitas. Armadillos también comen una variedad de otros insectos, incluyendo escarabajos y gusanos. Especie de armadillo más grande puede alimentarse de pequeños anfibios y reptiles. Frutas y material vegetal son una parte más pequeña de la dieta de algunas especies. La cáscara endurecida sirve para proteger el armadillo algo, pero no es perfecto. Grandes depredadores como jaguares y pumas pueden hacer una comida de cualquier armadillo.

Ciclo de vida

Armadillos la mayoría llevan una vida solitaria, que sólo se unen durante la época de cría. Algunas especies pueden desplazarse en pequeños grupos. Los armadillos adultos se reúnen para reproducirse y puede pasar algún tiempo juntos cortejo antes del apareamiento. La hembra es el único cuidador y da a luz a una camada de uno o dos hijos. Los jóvenes maduran rápidamente y generalmente dejan a la madre después de unos meses. La esperanza media de vida para la mayoría armadillos salvajes es de 15 a 20 años.


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