¿Cómo se construyen los arrecifes de Coral?

01/14/2013 by admin

Los arrecifes de coral son creados por uno de los organismos vivos más antiguos del planeta. El pólipo de coral ha sobrevivido a más de 400 millones años. Según la NOAA arrecifes de coral comparar historia y longevidad a los bosques de viejo crecimiento. Aunque los arrecifes de coral ocupan menos del 1 por ciento del fondo del mar proporcionan un hábitat casi 25 por ciento de todas las especies de mar y apoyar un turismo dedicado.

Clima y situación

Edificio arrecife corales prosperan en aguas cálidas y poco profundas de climas tropicales. Formaciones coralinas crecen casi dos veces más rápido en los días soleados frente a días nublados. Muchas más variedades de coral crecen en el Océano Pacífico y mar de la India que en el Atlántico. Los corales no tienden a tener éxito más allá de 30 grados de latitud del Ecuador.

Pólipos de coral

Pólipos de coral son los animales vivos que crean los arrecifes de coral. Forma circular, una boca y un anillo de tentáculos son las únicas características distintivas de este organismo. El pólipo del coral utiliza sus tentáculos para alimentarse de las larvas. Medida que crece, el pólipo de coral construye su propio esqueleto secretando carbonato de calcio bajo la piel de su base. Una relación simbiótica con un alga llamada "zooxantelas" es necesaria para este proceso se realice. Durante muchos años, una acumulación de carbonato de calcio forma la estructura de los arrecifes de coral. Coral tiene diferentes colores y formas, incluyendo formas de tubo, bolas, setas, ventilador y rama.

Fase de arrecife de borde

Formación de arrecifes de coral clásico sigue un patrón distinto. El primer paso comienza con la creación de nuevas islas volcánicas (al enfriamiento de la lava se acumula en el fondo del océano). Formaciones de lava tienen pocos nutrientes para apoyar el crecimiento de la planta, pero la relación simbiótica pólipo de coral/zooxantelas permite un arrecife de coral que forma alrededor de la costa a pesar de la falta de alimentos. Este arrecife de borde finalmente abraza toda la circunferencia de la isla.

Fase de la barrera de coral

La segunda fase de desarrollo de arrecifes de coral se produce cuando la isla volcánica disminuye (debido a su peso en el fondo del océano y erosión superficial). La formación coral sigue creciendo hacia arriba mientras que disminuye el área de la isla. Finalmente, coral forma un gran anillo alrededor de la isla con una laguna que lo separa de la tierra. Esta es la fase de la barrera de coral.

Fase de Atolón

Si se hunde la isla volcánica bajo el mar, el anillo de coral se llama un Atolón. Esta es la fase final de desarrollo de arrecifes de coral. La laguna en el arrecife forma un hábitat protegido para muchas especies diferentes del océano, que accedan a través de roturas en los corales.