¿Cómo se extrae el mercurio?

Mercurio

Mercurio en la naturaleza existe como un compuesto a azufre en una proporción de 1:1, formando una roca llamada "cinabrio". Cinabrio debe ser extraído de la tierra y sólo está presente en ciertos lugares como China y España donde previa acción volcánica han traído soluciones minerales desde lo más profundo dentro de la tierra.

Extracción

Mercurio se extrae de cinabrio por un simple proceso de calentamiento y recoger los vapores. En las fábricas convencionales, la roca haya sido pulverizado en un polvo fino, que entonces se calienta. El azufre en cinabrio reacciona con el oxígeno en el aire, formando dióxido de azufre. Temperaturas relativamente altas (675° F), el mercurio se vaporiza. Sobre el horno donde se calienta el poder es un condensador que enfría el gas de mercurio en su estado líquido natural a temperatura ambiente. Puesto que el mercurio es tan denso, es fácil deshacerse de las impurezas por filtración simplemente la película superior del líquido, dejando un mercurio muy puro por debajo. Esto puede ser perfeccionado por destilación donde la temperatura se aumenta lentamente para quemar las impurezas en el más bajos puntos que hierven y luego capturar los vapores de mercurio en el punto de ebullición del mercurio, dejando otras impurezas.

Peligros

Mercurio es un elemento altamente tóxico y es responsable de muchos problemas de salud en humanos y animales. El efecto negativo que tiene sobre las personas es una de las razones porqué ahora se utiliza solamente como mínimo en comparación con hace 50 años cuando era un reactivo industrial más comunes. Otro problema con la extracción de mercurio es la liberación de dióxido de azufre, otro gas venenoso asociado con devastadora lluvia ácida y calentamiento global. Todos ellos han contribuido a la caída del mercurio de la fabricación y el aumento en el reciclaje de mercurio.


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