¿Cuánto CO2 es en el agua de lluvia?

¿Cuánto CO2 es en el agua de lluvia?

Tal vez sería demasiado simple suponer lluvia consiste de solo moléculas que contienen dos átomos de hidrógeno y un átomo de oxígeno. H2O, sin embargo, reacciona con gases en la atmósfera a lluvia que es más ácida que el agua pura. Mientras que el agua pura tiene un pH de 7.0, que es neutro, agua de lluvia tiene un pH de aproximadamente 5.65, que se considera ácido. La acidez del agua proviene de gases como el dióxido de carbono.

Concentraciones de CO2

Dióxido de carbono es el principal contribuyente de acidez natural en agua de lluvia, dado que está presente en una concentración mucho más alta que gases como el óxido nitroso (NO2) y dióxido de azufre (SO2). La concentración de CO2 en agua de lluvia es aproximadamente 355 partes por millón, según Rachel Casiday y Regina Frey del Departamento de química de la Universidad de Washington. Mientras que por ciento 0.0355 parece una pequeña cantidad, es suficiente CO2 para reducir significativamente el pH del agua.

Donde entra el CO2

CO2 se combina con agua de lluvia en la atmósfera, y a menudo reacciona con el agua para formar ácido carbónico (H2CO3). Ácido carbónico puede disociar para producir el ión de hidrógeno (H +) y el hidrógeno carbonato ion (HCO3-). La presencia del ion hidrógeno clasifica la molécula como un ácido, el cual a su vez reduce el pH del agua de lluvia.

Agua de lluvia contaminada

Mientras que la concentración de CO2 está en un promedio de 355 partes por millón en agua de lluvia natural, actividad humana puede aumentar los niveles de CO2, haciendo más ácido el pH del agua de lluvia contaminada. Según Casiday y Frey, el pH de un agua de lluvia en los Estados Unidos podría ser 3.0 o inferior. El óxido nitroso y dióxido de sulfuro, mientras presente en concentraciones menores que el CO2, forman ácidos más fuertes, que contribuyen grandemente a la acidez del agua de lluvia.

Lluvia ácida

El dióxido de carbono en agua de lluvia está en equilibrio con la atmósfera, que da agua a un pH de aproximadamente 5.6. Según la Agencia de protección ambiental, sin embargo, la lluvia ácida típica tiene un pH de alrededor de 4.0. Mientras que la acidificación del CO2 en agua de lluvia se considera normal, el aumento adicional de la acidez de SO2 y NO2 es motivo de creciente preocupación para la salud del medio ambiente. La lluvia ácida contribuye a la acidificación del suelo, que daña las plantas y los bosques. La lluvia ácida también afecta a los ecosistemas acuáticos y contribuye al deterioro de los edificios y monumentos históricos.


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