Desastres naturales en la década de 1860

Desastres naturales en la década de 1860

La década de 1860 fue una década importante en los anales de la historia; la Guerra Civil Americana cambió el panorama político de América, llevando eventualmente a la abolición de la esclavitud; la revolución industrial condujo a importantes mejoras en la agricultura, manufactura y tecnología; y Europa comenzó en el camino que llevaría eventualmente a la I Guerra Mundial. La década de 1860 fueron también una época de agitación en el mundo natural, como ciclones, terremotos, errático estragos causó el tiempo y las inundaciones en las poblaciones en todo el mundo.

Ciclón de Calcuta (1864)

"El agua, sin embargo, nos llevó hacia un lado en nuestra vieja choza en su caída sobre el terraplén de la carretera, y tres postes de la choza vieja y dos árboles de coco que estaban cerca, se aferró para la estimada vida... durante dos largas horas o más.

Se trata de una cuenta del Sr. J. P. Grant, un sobreviviente de uno de los ciclones más mortíferos jamás registrados, que devastó la ciudad de Calcuta, India en 1864. Fueron destruidas más de 40.000 chozas de paja, y el 90 por ciento de los barcos en el puerto de Calcuta fueron destruidos. En las semanas subsiguientes, la pérdida de vidas debido a la hambruna y enfermedades como el cólera, casi igualaría la cifra inicial, dando por resultado tanto como 60.000 muertes totales.

Inundación de Sheffield gran (1864)

Construcción de la represa del dique de Valle, cerca de Sheffield, Inglaterra, se inició en 1859 y continuó durante casi cuatro años. Por marzo de 1864, se hacían los últimos retoques y el depósito estaba en proceso de ser llenado. Sin embargo, el 11 de marzo de 1864, un hombre en su camino a casa del trabajo notó una pequeña grieta en el terraplén de la presa "sólo suficientemente ancha como para admitir una navaja" según Samuel Harrison, que publicó una cuenta de la catástrofe más adelante ese año. Contratistas e ingenieros trabajando en la presa se llamaban investigar y mientras lo estaban haciendo, una gran parte de la presa se derrumbó, desatando más de 650 millones de galones de agua en la ciudad de Sheffield y las aldeas circundantes. Hasta 270 personas perecieron en el diluvio, y más de 500 edificios y 20 puentes fueron destruidos. La presa fue finalmente reparada y está todavía en uso hoy en día.

Hambre finlandesa (1866-1868)

La hambruna que azotó a Finlandia en el último 1860s era el resultado de un número de años de malas cosechas y más frío que el tiempo normal en los años anteriores a la hambruna. Lluvias en Finlandia condujeron a una cosecha menor de lo habitual en 1866, y la comida era escasa durante el invierno. Primavera llegó tarde en Finlandia en 1867; los lagos y ríos en Finlandia todavía fueron congelados a finales de mayo, y no se sembraron semillas en los campos hasta mediados de junio. Ese verano era inusualmente frío y las heladas que vinieron a finales de agosto mataron a la mayoría de los cultivos; como resultado, muchos pasaban hambre. En algunas zonas tanto como el 15 por ciento de la población local sucumbió al hambre, que condujo a la migración masiva a otros países incluyendo los Estados Unidos. En total, más de 150.000 sucumbió durante la hambruna, y los efectos de la hambruna se sintieron durante muchos años, como una investigación reciente ha encontrado que la esperanza media de vida en Finlandia se redujo considerablemente para quienes nacieron durante la hambruna.

Terremoto de Arica y el Tsunami (1868)

En 13 de agosto de 1868, la ciudad de Arica, en la costa sur de Perú (ahora parte de Chile), fue golpeado por un terremoto con una magnitud de 9.0. Muchas personas perecieron debido a los terremotos iniciales y posteriores réplicas; sin embargo, el daño real fue causado por los tsunamis posteriores. Hubo 25.000 víctimas mortales reportados en Arica y sus alrededores en la costa peruana; tres buques de guerra estadounidenses anclados en Arica fueron barridos centenares de pies tierra adentro. Los efectos del terremoto eran sentidos tan lejanos como Nueva Zelanda, Hawai y Japón, donde edificios sufrieron daños debido a las altas olas.


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