Efectos de la lluvia ácida en los ecosistemas

Efectos de la lluvia ácida en los ecosistemas

Lluvia ácida cuando forma las emisiones que contienen altas cantidades de nitrógeno nítrico y ácidos sulfúricos interactuar con el medio ambiente. Estas descargas provienen de la contaminación de la fábrica, así como de fuentes naturales como volcanes. Hay dos tipos de lluvia ácida: húmeda deposición y deposición seca. Si el ambiente es húmedo, productos químicos ácidos pueden caer al suelo en forma de nieve, la niebla y la lluvia. Deposición seca ocurre cuando productos químicos son mezclados con humo o polvo; Estas partículas pueden acabar en el suelo y en automóviles, árboles y casas. Durante las tormentas, este material es arrastrado, aumentando el contenido químico del agua de escorrentía y causando efectos negativos en todo un ecosistema.

Aguas superficiales

Cuando la lluvia ácida cae en un lago o arroyo, disminuye el equilibrio del pH de ese particular cuerpo de agua. Según la Agencia de protección ambiental de Estados Unidos, la mayoría de arroyos y lagos tienen un nivel natural de pH entre 6.0 y 8.0. Cuerpos de agua con un pH de 5.0 o menos se consideran muy ácidos. Fusión de nieve y lluvias con contenido químico puede causar breve escurrimiento ácido en algunas áreas. Muchos lagos y arroyos en los Estados Unidos son sensibles a esta acidificación episódica, que puede causar "mata peces."

Animales acuáticos

Cuando la lluvia ácida entra en el agua, aumentan los niveles de aluminio en un lago o estanque y las disminuciones de nivel de pH. Estos factores pueden causar el estrés crónico para los peces, que se traduce en menor peso corporal; Esto puede hacerlos menos capaces al competir para el alimento. Los animales acuáticos más pequeños tienen más dificultades para hacer frente a estas condiciones que los adultos. Más huevos de peces son capaces de tramar con un nivel de pH de 5.0 o menos. Según la EPA, las ranas pueden soportar un pH de 4.0 o mayor, mientras que almejas y caracoles sólo pueden soportar un nivel de pH de 6.0 o más. Ya que un ecosistema es interdependiente, aunque un animal más alto de la cadena alimentaria puede soportar niveles de pH más bajos, su comida no. Reducir el suministro de alimentos disminuye la diversidad dentro del ecosistema ácido.

Suelos y bosques

La lluvia ácida puede causar plantas y árboles en el bosque a crecer más lentamente o incluso morir. Árboles se debilitan cuando productos químicos son absorbidos por hojas y raíces, lo que resulta en daño, lesiones o la muerte. Cuando cae la lluvia ácida o nieve, se infiltra en el suelo pero puede ser neutralizada. Según la EPA, esto se llama la "zona tampón" y neutralización del ácido depende del contenido del suelo. Entornos como las montañas de Catskill tienen suelos amortiguación baja, resultando en más árboles afectados por la lluvia ácida. Estados como Nebraska e Indiana tienen suelos de almacenamiento en búfer más fuerte, lo que resulta en menos daño de la lluvia ácida a los bosques.


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