Energía nuclear vs combustibles fósiles

Aunque los combustibles fósiles están profundamente arraigados en la economía mundial, problemas como el calentamiento global tienen muchas personas tomar un segundo vistazo a la energía nuclear. Eventos a finales de 1970 dio vuelta a la opinión pública contra las centrales nucleares en los Estados Unidos, y su uso disminuyó. Algunos países como Francia continuaron con energía nuclear y tuvo éxito con él. Aunque avanza la energía alternativa, energía nuclear y los combustibles fósiles será importantes durante décadas.

Capacidad de

Fósiles y las centrales nucleares son capaces de producir cantidades significativas de energía. Plantas en la gama de GW (miles de millones de vatios) son comunes. Ciudades modernas necesitan grandes cantidades de electricidad confiable, más de lo que actualmente pueden ofrecer muchas alternativas.

Costos de

El costo para construir y operar una planta de energía es menor para los combustibles fósiles. Esto sigue siendo cierto a pesar de las preocupaciones ambientales han añadido a sus costos. A corto plazo, estos combustibles son más fáciles de producir. Combustible nuclear, aunque mucho menos de se necesita, requiere refinamiento considerable y costosa para llevar los minerales a pureza útil. Al final de su vida útil, una central nuclear debe ser puesto fuera de servicio, un proceso costoso.

Residuos

Quemamos combustibles fósiles para obtener energía de ellos. Esto se llama combustión. Técnicamente, los productos de la combustión son dióxido de carbono y agua. Pero con la mayoría combustibles combustión es incompleta. Las cenizas escapan en el aire o se acumulan en el horno, que requieren disposición. En 2009, dióxido de carbono se considera como un factor importante en el calentamiento global. Barras de combustible nuclear combustible gastado, ya no podemos hacer energía, siguen siendo altamente radiactivas. Deberán almacenarse cuidadosamente durante por lo menos cientos de años. Envíos interestatales de desechos radiactivos son controvertidos; nadie quiere el potencial para accidentes nucleares en su país de origen.

Flexibilidad

La energía nuclear ha visto dos aplicaciones principales: centrales eléctricas grandes, inmóviles y propulsión de los buques de guerra. El blindaje pesado alrededor de un reactor limita otros usos. Motores de avión nuclear y otras aplicaciones han sido exploradas, pero la pesadez del reactor y la posibilidad de contaminación por accidentes mantener éstos de consideración seria. Los combustibles fósiles se utilizan en cosas como grandes como centrales y pequeños como encendedores. En forma líquida, pueden ser convenientemente almacenados y distribuidos. Peligros, tales como toxicidad e inflamabilidad existen pero no plantean problemas a largo plazo el mismo como combustibles nucleares.

Reservas

Las reservas implican muchos factores complejos. Geólogos pueden determinar el grado de reservas probadas, aunque estos pueden ser sobre o subestimaban por razones políticas. Nuevos hallazgos se divulgan con frecuencia. Consumo, lo cual determina cuánto tiempo durarán las reservas, es variable, impulsada por las condiciones económicas. En las tasas actuales de uso, el mundo tiene suficiente carbón para 200 años, aceite para 40 años y gas natural para 60 años. Las reservas de uranio son buenas durante 50 años, aunque tecnologías tales como reactores puede, en teoría, que estiran para más de 1.000.


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