Hábitat natural de la rata almizclera

Ratas almizcleras son grandes roedores de América del norte entre 1 y 2 pies de largo. Tienen cuerpos robustos, cabezas redondeadas y cola larga y escamosa que funcionan como timones. Ratas almizcleras pasan mucho tiempo en el agua y son excelentes nadadores. Se alimenta de vegetación acuática principalmente, como juncos y lirios de agua, pero también moluscos, caracoles, peces y anfibios. Reciben su nombre de las dos glándulas de almizcle en la parte inferior de la cola.

Distribución

Ratas almizcleras se pueden encontrar a lo largo de América del norte de Canadá a la frontera con México. Sin embargo, Ratas almizcleras no se encuentran en partes de California, Texas y Florida. También se han introducido a muchos ambientes donde no son nativas, como Europa. Ratas almizcleras no nativos pueden causar problemas graves con diques, estanques y cultivos agrícolas.

Preferencia de hábitat

El desmán es capaz de vivir en casi cualquier lugar en su gama donde el agua es disponible todo el año. Se encuentran en estanques, lagos, arroyos, marismas y pantanos. Rata almizclera también puede vivir en cuerpos artificiales de agua, como las zanjas del camino, pozos y canales. Ratas almizcleras construyen casas cónicas de la vegetación en aguas poco profundas o cavan madrigueras en las orillas cerca de aguas más profundas.

Alimentos

Ratas almizcleras elegir hábitats donde la comida es fácil y siempre disponible. Son principalmente herbívoros y comen casi todas las plantas acuáticas. También consumen cultivos cerca de sus hogares. En hábitats donde la vegetación es difícil de encontrar, estos roedores también están dispuestos a comer peces, ranas, tortugas, mejillones y cangrejos.

Cubierta

Vegetación puede proporcionar ambos alimentos para Ratas almizcleras y protección de los depredadores. Según el Centro Nacional de investigación de humedales, hábitats de rata almizclera ideal contienen 50% o más densa vegetación. Hábitats más densamente vegetadas tienen mayores poblaciones de la rata almizclera. En uno de los casos, un lago en Iowa tuvo un 18-fold aumento en la población de rata almizclera cuando vegetación se permitió crecer para cubrir tres cuartas partes de la superficie del agua.

Población

Altas poblaciones de Ratas almizcleras pueden disminuir la calidad de un determinado hábitat. Construcción de vivienda y alimentación elimina vegetación acuática, exponiendo Ratas almizcleras a depredadores. Una población alta también eventualmente agota las plantas alimento preferido, resultando en una reducción eventual de la población. Este efecto es llamado un "come-out." Además de afectar a Ratas almizcleras, salidas de comer también pueden dañar el suelo y mantener vegetación reaparezca.


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