Hidrógeno energía Vs. Otras fuentes de energía

El agotamiento de las fuentes de energía no renovables, disparando los precios del combustible, aumentando el consumo de energía per cápita y la creciente preocupación por el cambio climático global han hecho fuentes alternativas de energía en el foco de mucha investigación y especulación. Un prometedor sustituto de combustibles fósiles es la energía del hidrógeno, aunque - como con todas las alternativas de energía, viene con su propio conjunto de ventajas y desventajas.

Suministro de hidrógeno

Hidrógeno es el elemento más abundante en el universo y el tercero más común en el planeta. En la tierra, sin embargo, ocurre naturalmente solamente en conjunción con otros elementos, no en su forma pura, gaseosa. Hidrógeno puede ser derivado de hidrocarburos como combustibles fósiles e incluso de agua, en teoría haciendo su fuente significativamente más abundante que otras fuentes de energía abundante, pero no directamente accesible.

Hidrógeno en motores de combustión interna

Técnicamente hablando, hidrógeno sí mismo no es una fuente de energía, sino más bien un portador; debe convertirse en una forma utilizable para almacenar y entregar energía. De todos los combustibles conocidos, hidrógeno tiene el mayor contenido de energía por unidad de peso, y quema limpiamente con prácticamente cero emisiones. Lo malo es que también tiene el menor contenido de energía por unidad de volumen. En la temperatura y presión, 3.000 galones de gas de hidrógeno produce la misma cantidad de energía que un galón de gasolina, así que a menos que sea combustibles licuados, en todas las demás tienen la mano superior. Licuado de los costes del hidrógeno $6 a $8 por galón, un precio que refleja la excesiva cantidad de energía requerida para su producción y licuefacción.

Las pilas de hidrógeno

Otra forma en la que el hidrógeno se utiliza en la producción de energía es mediante el uso de celdas de combustible, que funcionan mediante la conversión de energía química a energía eléctrica, al igual que una batería. Se trata de otra tecnología limpia, produciendo sólo agua puro y calor como subproductos. Las pilas de hidrógeno son hasta tres veces más eficientes que los motores de combustión interna, aunque ambos requieren de hidrógeno licuado. Las pilas de combustible puede funcionar también en otros combustibles como metanol, pero funcionan mejor con hidrógeno. Pila de combustible de hidrógeno accionado coches, como el Honda FCX Clarity y el equinoccio de Chevrolet de General Motors--ya han sido liberados al público en general.

Producción de hidrógeno

En gran medida la desventaja más grande de hidrógeno es el hecho de que cuesta tanto para producir combustibles en comparación con tradicionales. Producción de hidrógeno consume enormes cantidades de combustibles fósiles, que se utilicen como materias primas y fuentes de energía, produciendo toneladas de gases de efecto invernadero. 96% de la producción es a través de reformado con vapor, en el cual se utiliza calor para separar el hidrógeno del gas natural. Electrólisis es un modo alternativo de producción de hidrógeno, pero sus costos operacionales son prohibitivos haciendo dudosa su viabilidad a escala industrial. Todo en todo, el combustible de hidrógeno indirectamente libera más CO2 a la atmósfera que los combustibles fósiles tradicionales. Puede ser hecho renovable y sin emisiones alimentando electrólisis usando energía solar o eólica, pero con tecnología actual, unos 75-90% de la energía se puede perder a través del proceso, lo que es altamente ineficiente.


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