La importancia de las moléculas de ADN

La importancia de las moléculas de ADN

ADN o ácido desoxirribonucleico, se encuentra dentro del núcleo y en los seres humanos y otros organismos complejos, en las mitocondrias, de cada célula que compone a todo ser viviente en el planeta. ADN contiene las instrucciones, o cromosomas, necesarios para que cada organismo según su especie y la combinación hereditaria que hace única a los organismos individuales. Estas instrucciones c6mo el ADN de las células producir proteínas, que son los cimientos de todo el material de vida.

Conceptos básicos

DNA sí mismo se construye de nucleótidos ligados en cadenas que serpentean alrededor de uno a otro en una doble hélice. Nucleótidos contienen tres partes principales: fosfatos, azúcares y bases nitrogenadas. El orden de las cuatro clases de nitrógeno bases - adenina (A), timina (T), guanina (G) y citosina (C)--da instrucciones específicas para la célula acerca de qué y cómo construir con proteínas. Una "instrucción" para un rasgo específico implica una o más secuencias específicas de nucleótidos; cada tal secuencia se llama un gen. Por ejemplo, un conjunto de genes puede indicar que el pelo de un organismo debe ser marrón, mientras que otro conjunto de genes da instrucciones para cabellos rubios. Más características, incluyendo el pelo de color en los seres humanos, implican más de un gen.

Proteínas

ADN se lee en dos pasos. Enzimas en el cuerpo "Lee" la secuencia de cada gen y luego "transcriben" en una molécula llamada ácido ribonucleico mensajero (ARNm). A continuación, mensajes de mRNA se convierten en aminoácidos y convertirse en el plan de acción para el orden en que estos aminoácidos ligados para producir una proteína específica. Estas proteínas entonces acumulan las células que forman cuerpo del organismo.

Descubrimiento

Aunque el ADN fue descubierto primero en el siglo XIX por el bioquímico alemán Frederich Miescher, el papel y la importancia del ADN no se hizo clara hasta 1953, cuando un grupo de científicos americanos, incluyendo James Watson, Francis Crick, Maurice Wilkins y Rosalind Franklin, descubrió la forma de doble hélice de ADN y como esta estructura funciona y lleva información.

Importancia

Comprender cómo funciona el ADN ha cambiado el mundo de la medicina, la justicia penal y la agricultura. Ser capaz de leer las secuencias en el ADN ayuda a doctores punto y prevenir la enfermedad, demostrar linaje, identificar restos y, en casos de corte, proporcionan evidencia forense física que alguien o algo fue parte de la delincuencia. Los científicos también han sido capaces de alterar el código genético de los cultivos y otras plantas para producir las cepas que son más resistentes, más resistentes al tizón, tolerante a cambios climáticos y tienen una vida útil más largo. Animales y microorganismos pueden modificarse también por esta tecnología.

Proyecto genoma humano

El proyecto genoma humano, un proyecto de investigación científica internacional, comenzó en 1990 para poder asignar todas las posibles combinaciones de instrucciones contenidas en los genes humanos. Este mapa, o genoma, fue terminado en 2003 y tiene registros de cada una de las posibles combinaciones de 3 billones de nitrógeno de bases – o 20.000 genes – que los seres humanos.


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