La importancia de los distintos componentes en agua de mar

La importancia de los distintos componentes en agua de mar

Vueltas del agua de mar en las costas de cada continente, contiene disueltos los gases de la atmósfera de la tierra y toma solutos de desgasificación por fisuras y volcanes del fondo marino. Gracias a esta rica historia, la lista de componentes y solutos en el agua del mar es larga. Sin embargo, no todos estos componentes son importantes para la vida, y muchos, como el oro y mercurio, sólo están presentes en concentraciones traza. Los siguientes son algunos de los solutos más importantes que encontrarás en agua de mar.

Dióxido de carbono

Dióxido de carbono disuelto es vital para el plancton y otros organismos fotosintéticos. En el mar justo como en la tierra, organismos fotosintéticos son la base de casi cualquier cadena de comida. La gran excepción en el océano son las comunidades hidrotermales, que dependen de las bacterias que utilizan un conjunto diferente de reacciones energéticas. En otros lugares, sin embargo, la energía y el carbono en todos los organismos vivos del océano, desde el pequeño krill a gigantes ballenas azules, proviene directa o indirectamente de organismos fotosintéticos, los cuales requieren CO2 disuelto. Alrededor del 15 por ciento de gas disuelto en el océano es el dióxido de carbono; su concentración varía y aumenta con la profundidad.

Oxígeno

Oxígeno disuelto también es crucial para la vida marina; tiburones y peces, por ejemplo, no podrían vivir sin ella. Este oxígeno disuelto proviene de dos fuentes--gas disuelto de la atmósfera y el oxígeno producido por los organismos fotosintéticos como algas. Aproximadamente 36 por ciento del gas disuelto en el océano es el oxígeno, que resulta aproximadamente en seis partes por millón de oxígeno por litro de agua de mar. La concentración de oxígeno disuelto disminuye con la profundidad hasta unos 1.000 metros más o menos debajo de la superficie.

Nitrógeno

Sin nitrógeno, vida como la conocemos no existe; nitrógeno se encuentra en las proteínas y el ADN. Nitrógeno atmosférico, sin embargo, no es útil para la vida, porque es así que la mayoría de los organismos no reactivo no puede hacer nada con él. Lo mismo ocurre para el nitrógeno disuelto, que constituye alrededor del 48 por ciento del gas disuelto en el agua del océano. Afortunadamente, los organismos fijadores de nitrógeno como las cianobacterias del género Trichodesmium pueden convertir este gas de nitrógeno en una forma química utilizable o "arreglarlo". Al hacerlo, no sólo satisfacer sus propias necesidades, sino también la fuente del nitrógeno esencial para toda otra vida marina.

Fósforo

El fósforo es un nutriente que no puede prescindir de ninguna forma de vida, porque también, como el nitrógeno, se encuentra en DNA y RNA. La concentración de fósforo en el agua del océano es un mero 60 partes por mil millones, en forma de fosfatos. Fosfatos por los organismos vivos se reciclan a través del sistema cuando los organismos son comidos por los organismos más grandes, que a su vez mueren y se descomponen. Con el tiempo, fósforo de organismos vivos se devuelve al sedimento como fosfatos inorgánicos, y meteorización de rocas disuelve los fosfatos inorgánicos para renovar el suministro. Este lento proceso cíclico se denomina el ciclo del fósforo.

Hierro

El hierro es otro componente de la huella de agua de mar, presente en tan sólo seis partes por mil millones. Sin embargo, es que un nutriente esencial para la productividad en el océano y en muchas regiones puede ser un nutriente limitante, es decir, un nutriente cuya concentración limita la productividad biológica de la región. Una fuente importante de hierro en las aguas superficiales del océano es aerosoles o polvo soplado mar adentro por el viento--especialmente por las tormentas en las regiones desérticas como el norte de África.


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