Los efectos de las aguas residuales en los ecosistemas acuáticos

Los efectos de las aguas residuales en los ecosistemas acuáticos

Aunque modernos sistemas sépticos en las áreas rurales y colección de aguas residuales y sistemas de tratamiento en las zonas urbanas, están diseñados para evitar que, no tratada o tratada inadecuadamente las aguas residuales pueden hacer su camino en los ecosistemas acuáticos. Una casa más cerca de un estanque o lago puede tener un sistema séptico obsoleto, mal de funcionamiento que permite que las aguas residuales lleguen al agua. Alcantarillas de la ciudad pueden ser exigido demasiados en fuertes tormentas, permitiendo que las aguas residuales se mezcle con la lluvia.

Eutrofización

Entre otras cosas, las aguas residuales está repleta de nutrientes. Nutrientes en los ecosistemas acuáticos son beneficiosos cuando está en cantidades adecuadas en los momentos adecuados y lugares, pero excesivos nutrientes en los ecosistemas acuáticos son perjudiciales. El término que ecólogos acuáticos utilizan para elevados niveles de nutrientes es la "eutrofización". La eutrofización es un fenómeno natural pero puede ser acelerada por la contaminación.

Quizás el efecto más común de eutrofización excesiva es la estimulación del crecimiento excesivo de algas llamado una floración. Una vez que las algas crecen y mueren se descomponen y el proceso de descomposición exige oxígeno. Estos procesos ocurren naturalmente en los ecosistemas acuáticos, pero con la descomposición de algas excesivo, se reducen los niveles normales de oxígeno en el agua y otros organismos acuáticos se ven privados de oxígeno. Si la eutrofización es lo suficientemente grave, prácticamente el ecosistema acuático natural todo puede fallar.

Agentes patógenos

Además de altos niveles de nutrientes, las aguas residuales generalmente contienen microorganismos que pueden ser perjudiciales para los seres humanos o vida silvestre. En estanques o lagos con zonas de baño y una fuente conocida o potencial de las aguas residuales, organismos de salud pública pueden controlar el agua de contaminantes. La cuenta de llamados coliformes fecales es que un indicador estándar de contaminación y niveles por encima de un cierto umbral puede conducir a una playa cerrada hasta que el recuento de coliforme fecal a niveles aceptables.

Productos farmacéuticos

De creciente preocupación son medicamentos de venta libre y recetados Medicamentos este fin hasta en las aguas residuales. Ambos residuos de medicamentos que pasan a través del cuerpo humano y los que son eliminados por lavado en el inodoro introducen estos contaminantes en la corriente de residuos. Los potenciales efectos negativos de esta fuente de contaminación son insidiosos y de largo alcance. Muchos medicamentos tienen efectos hormonales y cuando estos compuestos presentes en los ecosistemas acuáticos puede alterar los órganos del sexo de los peces y anfibios.

El término general para compuestos que actúan de esta manera es "endócrino". El sistema endocrino---si en un humano u otro animal vertebrado---funciona a través de glándulas que liberan hormonas en el cuerpo y controlan muchas funciones corporales. Esto equilibra el sistema de manera compleja. Las hormonas callejeros en los ecosistemas acuáticos pueden causar estragos en la fisiología de los organismos acuáticos, incluyendo tener efectos impredecibles y los efectos que los científicos todavía tienen que estudiar.


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