Métodos de datación de fósiles

Métodos de datación de fósiles

Los fósiles son los restos de plantas y animales que han sido preservados en las rocas. Geólogos han encontrado fósiles que son sólo unos mil años y otros que son más de 600 millones años. Los fósiles son raros; se requiere condiciones muy específicas para un organismo preservarse como un fósil. Los científicos utilizan dos métodos diferentes para determinar la edad de un fósil: datación absoluta y datación relativa.

Datación absoluta

En 1896, Henry Becquerel descubrió en el laboratorio que uranio sufre decaimiento radiactivo. Señor Rutherford, que desarrolló un modelo del átomo, determina que el decaimiento radiactivo del uranio puede utilizarse para medir la edad geológica de las rocas. Decaimiento radiactivo es un proceso donde un isótopo de un elemento pierde espontáneamente partículas de su núcleo para crear un isótopo de la hija. Este decaimiento se produce a velocidad específica. La vida media de un isótopo radiactivo es la cantidad de tiempo que tarda la mitad de los isótopos radiactivos para decaimiento. Al comparar la proporción de isótopos padres a isótopos de hija, los científicos son capaces de determinar la edad del fósil y la roca.

Isótopos que tienen vidas medias largas son necesarios fósiles fecha porque muchos fósiles son millones de años. Uranio-235 se utiliza muy a menudo en la absoluta datación de fósiles. Uranio-235 tiene una vida media de 704 millones de años. Por lo tanto, uranio-235 puede utilizarse hasta la fecha con precisión las rocas que son cientos de millones de años. Muchas personas están bajo la idea errónea de que carbono-14 se utiliza para la datación de fósiles. Carbono-14 tiene una vida media de 5.730 años, que es demasiado corta para ser útil en la datación de fósiles. Carbono-14 es muy útil en la datación de artefactos, sin embargo.

Datación relativa

Datación relativa se basa en las leyes de la estratigrafía. Datación relativa no te da una edad específica del fósil pero te puede decir un período de tiempo general basado en los lechos geológicos arriba y debajo del lugar que se encontró el fósil. Las leyes del estado de la estratigrafía que las rocas más antiguas están enterradas debajo de rocas más jóvenes. Cada capa de roca fue originalmente horizontal y continua en toda la superficie de la tierra. Esencialmente, examinando fósiles en una columna de roca, geólogos son capaces de determinar que los fósiles son geológico más viejos que otros. Extinciones y procesos evolutivos se aprecia mirando la sucesión faunística. Más precisa edad de fósiles se puede determinar si han sido sometidos a capas en la columna de datación absoluta.


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