¿Qué determina la frecuencia y tipo de erupciones que se puede esperar de un volcán?

Las erupciones volcánicas van la de egresos comunes, suave a arrebatos extremadamente raros, catastróficos. Las erupciones volcánicas liberan una variedad de la materia, no solamente lava sino también rocas, vapor, gases y cenizas, que a veces pueden llegar alto en la atmósfera. Aunque temible y espectacular, los volcanes son esencialmente sólo aberturas en la superficie de la tierra. Por consiguiente, la frecuencia y tipos de erupciones que se producen dependen de la composición de lo que está debajo de ellos.

Efusivas explosivas versos

Los científicos clasificar tipos de erupciones en los dos extremos: erupciones explosivas y erupciones efusivas. Como su nombre indica, erupciones explosivas son violentos y enérgicos, como el Monte Santa Helena o Pompeya, mientras que las erupciones efusivas son mucho más silenciosos y menos amenazante, ejemplificado por los volcanes de las islas hawaianas. No todas las erupciones necesariamente perfectamente encajan en una categoría u otra, sino más bien pueden ser una mezcla de ambos tipos.

Viscosidad y Gas

Variabilidad de erupción se corresponde principalmente con la composición del magma del volcán, incluyendo el contenido de gas--y su resistencia al flujo, conocida como viscosidad. Líquidos con baja viscosidad fluyen con mayor facilidad, mientras que los líquidos con mayor caudal de viscosidad menos fácilmente. Viscosidad de un magma también determina la facilidad gases pueden escapar de él. Magmas de viscosidad más alto tienden a resistir la expansión de las burbujas de gas, resultando en una acumulación de presión creciente. Es importante tener en cuenta que los magmas en diferentes volcanes poseen diferentes cantidades de gases disueltos, principalmente dióxido de carbono, sulfuro de hidrógeno y vapor de agua. Abundante de estos gases disueltos de los magmas contienen más explosivo potencial que carece de gases disueltos. En general, alta viscosidad junto con grandes volúmenes de gas producen las erupciones más explosivas, mientras menos gas y baja viscosidad producen erupciones efusivas.

Temperatura y composición química

Dos variables principales que afectan a la viscosidad del magma son la temperatura y el nivel de sílice. Cuanto más baja la temperatura en el cual un magma entra en erupción, mayor su potencial de explosividad y viceversa. Mayor contenido de la silicona, más viscoso y por lo tanto, explosiva, el magma va a ser. Vulcanólogos clasifican comúnmente magma en tres tipos principales, basados en el nivel de sílice: basálticas, andesíticas y riolíticas. Magma basáltico posee menos sílice, riolítica posee la mayor parte de sílice y el magma andesítico cae entre los dos extremos. Por lo tanto, los magmas basálticos son menos viscosos, fluye más fácilmente y producen las erupciones más tranquilas, mientras que los magmas riolíticas son más viscosos, atrapando una cantidad significativa de gas y erupción con la mayor ferocidad.

Variabilidad de la frecuencia de erupción

Desafortunadamente, como los terremotos, las erupciones volcánicas no se pueden predecir con un grado considerable de confianza y la comprensión científica de la relación entre la ferocidad y frecuencia de erupción de volcanes deja mucho que desear. En términos generales, sin embargo, las erupciones de menor escala ocurren más con frecuencia que los más grandes, porque toma tiempo para la alta presión vinculada a erupciones de gran alcance para construir. Por ejemplo, muchos de los volcanes efusivos tipo característicos de la cadena de islas hawaianas entran en erupción a menudo. Kilauea de Hawai es uno de los volcanes más activos del planeta, con un promedio de más de una erupción cada cuatro años. De poder de las erupciones del Kilauea última durante años, incluso décadas, en el extremo. Por el contrario, las erupciones más violentas de la tierra vienen de mucho tiempo inactivo volcanes conocidos como calderas de riolita. Como su nombre indica, estos volcanes contienen el tipo más explosivo de magma, riolítica. Erupciones de caldera de riolita se piensan que ocurre sólo cada 10.000 a 30.000 años, o incluso menos. Los científicos estiman que Yellowstone, una caldera de riolita geológicamente activo--estalla en promedio solamente alrededor una vez cada 600.000 años y se espera que sea muy violento y de gran alcance en sus efectos cuando lo hace.


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