¿Qué es el proceso de quema de combustibles fósiles?

Explotación y la quema de combustibles fósiles ha generado el auge económico e industrial de los últimos dos siglos. Entender el proceso de quema de combustibles fósiles, así como por qué los combustibles fósiles se queman tan bien, es importante saber por qué siguen siendo el combustible por defecto de la opción para generar electricidad, mover vehículos y calentar hogares.

Historia

Los combustibles fósiles son los restos de plantas y animales que murieron hace unos 300 millones años. Sus restos se cubrieron en el suelo y el reciclaje de acción de la corteza terrestre trasladó sus restos más y vinieron más lejos bajo tierra, los restos bajo calor y presión inmensa. El resultado es un material de gran densidad de hidrocarburos que toma tres formas principales: carbón (combustible fósil rocklike), aceite o petróleo (un combustible fósil líquido) y gas natural (combustible fósil gaseoso).El carbón fue descubierto en la antigua China hace 3.000 años y fue utilizado para una variedad de propósitos tales como calefacción de hogares y la metalistería. Aceite o petróleo se filtró a la superficie a través de grietas en la corteza llamada "fisuras". El aceite que hace a la superficie fue llamado "pitch" o "tar" y fue utilizado para sellar los primeros barcos y canoas, así como por la guerra donde fue fijado en el fuego y vierten sobre enemigos tan temprano como la época de los romanos. Gas natural también se filtra a la superficie donde puede ser encendido por ciertas condiciones atmosféricas o sólo puede disipar sin causar daño a la atmósfera.

Significado

Los combustibles fósiles son particularmente importantes porque están llenos de hidrocarburos de fácil combustión. Los hidrocarburos son moléculas que se componen de cadenas de carbono e hidrógeno, que es un método para almacenar energía. Quema de combustibles fósiles produce gran cantidad de calor muy rápidamente. Esta capacidad de calor se mide en unidades térmicas británicas, o en BTUs. Madera, que tradicionalmente servía para hogares de calor durante siglos en Europa y América, tiene una gama de BTU de entre 2.000 y 5.000 BTU por libra de material. Carbón, por el contrario, tiene entre 4.000 y 15.500 BTU por libra de material, dependiendo del tipo de carbón utilizado.

Función

Los combustibles fósiles son oxidados a través de la aplicación de calor, que actúa como un catalizador para la reacción química exotérmica conocida como combustión. Cuando un combustible fósil se coloca en un ambiente caliente, sus moléculas se excitan hasta tal punto que queman, que es la separación de los bonos eléctricos entre los átomos de hidrógeno y carbono. El hidrocarburo reacciona con el oxígeno en el aire durante la combustión, formando vapor de agua (H2O) y dióxido de carbono (CO2). Si no se aplica suficiente calor para la combustión, entonces el resultado es un montón de moléculas de carbono libre en forma de hollín. Ambientes de alta temperatura proporcionan energía suficiente para permitir la ruptura de hidrocarburos en agua y dióxido de carbono en grandes cantidades.

Efectos

Petróleo, ya que viene de la tierra, es inadecuados para el uso como un combustible de gran energía y por lo tanto debe ser refinado. Refinación aumenta la longitud de las moléculas de hidrocarburos hasta el punto donde se convierte en un líquido muy lleno de energía. Un galón de gasolina típico tiene 125.000 BTU de energía térmica se almacena dentro de ella. Las pequeñas explosiones dentro del motor (llamado combustión) potencia coches, camiones, aviones, barcos y otras máquinas utilizadas en la vida diaria. Como resultado, gasolina permite el transporte barato y eficiente de bienes y personas sobre grandes distancias.

Beneficios

Calefacción por medio de combustibles fósiles, como gas natural, también es más eficiente que otros métodos de calefacción. Gas natural es forzado bajo presión a través de una serie de tubos en un horno (horno o en algunos casos). El gas es forzado a salir pequeñas boquillas que son reguladas por medios mecánicos o electrónicos. Gas natural tiene 1.027 BTU por pie cuadrado de gas, pero considerando la mayoría de los gases naturales son más ligeros que el aire, el gas natural se vende en 100.000 unidades de BTU, llamadas Termas. El gas natural es relativamente barato para producir (o en algunos casos, captura) y puede ser generada por los seres humanos y la sociedad humana (metano de la basura de la descomposición o carbón explotación minera, por ejemplo), que es un recurso renovable, aunque no puede técnicamente se considera un "combustible fósil" más.


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