¿Qué países hacen uso de cobalto?

El cobalto, que tiene el símbolo químico Co y número atómico 27, es un elemento frágil, de color azulado metálico que pertenece a un grupo conocido como los metales de transición y que tiene propiedades análogas al níquel. Su nombre se deriva de la palabra alemana "Kobold", demonio de significado, que los mineros alemanes solían describir como creían causado problemas de salud.

Productores de cobalto

La producción mundial de cobalto proviene principalmente de algunos países, incluyendo la República Democrática del Congo, Zambia, Canadá, Cuba, Australia y Rusia. Según el servicio geológico británico, provincia de Katanga de Congo es el mayor productor mundial, convirtiéndose en un 40 por ciento de la oferta mundial. Estados Unidos ha limitado a depósitos de bajo grado cobalto pero es uno de los mayores usuarios del mundo. También se encuentra en el fondo del océano, pero no se pueden recuperar económicamente.

Azul cobalto

El cobalto es famoso por su vívido azul del colorante propiedades. Se ha utilizado durante cientos de años por muchas civilizaciones para dar un azul profundo para todo tipo de productos, incluyendo vidrio, cerámica, cerámica, azulejos y pintura. En la cerámica, ha sido particularmente notable para su uso en porcelana China, en el que se utilizó en forma impura. Fue descubierto correctamente como un pigmento con alúmina por Louis Jacques Thenard, un químico francés, en 1802.

Usos de la aleación

El uso principal de cobalto está hoy en la creación de aleaciones o superaleaciones, junto con compuestos de níquel y hierro. El principal impulsor de este desarrollo ha sido el uso de motores de jet, en el que se encuentran cada vez más altas temperaturas. Sin embargo, superaleaciones base cobalto también se utilizan en la construcción de artículos tales como turbinas de alta tecnología, vehículos espaciales, cohetes, generadores de energía nuclear y equipo químico. Cobalto también aumenta el rango de temperatura de aleaciones basadas en níquel.

Usos médicos

El cobalto también es importante para irradiación de alimentos, ayudando a eliminar los gérmenes de los alimentos. La forma radiactiva de cobalto (cobalto 60) emite fotones, llamados rayos gamma, que penetran en los alimentos hasta una profundidad de varios pies, sin dar de neutrones, que significa que no hacen nada alrededor de ellos radiactivos. Este método ha sido utilizado durante muchos años esterilizar productos como equipos médicos y odontológicos y se ha utilizado para tratar a pacientes con cáncer.


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