¿Qué pasa con el medio ambiente cuando no hay suficiente precipitación?

Cuando un área experimenta niveles de precipitación durante un periodo prolongado por debajo de normal, que llamamos una sequía. Los efectos ambientales de sequía pueden ser generalizados, afectando a todos los miembros de un ecosistema. Suelo seco hace que las plantas mueren y se quedan los animales que se alimentan de esas plantas que luchan por encontrar comida y agua. Efectos de la sequía en los seres humanos pueden ser significativos, disminuyendo el agua disponible para beber y cultivos de riego. La escasez de lluvia tiende a tener un efecto goteo sintió a lo largo de los ecosistemas.

Efectos sobre las aguas subterráneas

Agua subterránea es un recurso ambiental importante que provee el 38 por ciento del agua utilizada por los residentes de Estados Unidos de urbanos y suburbanos y casi toda el agua utilizado por los pobladores rurales de Estados Unidos, según el servicio geológico de Estados Unidos. Agua subterránea existe en acuíferos subterráneos, que son aprovechados para proporcionar agua para beber, lavar y regar. Si se bombea agua de estos acuíferos a un ritmo más rápido de lluvia puede reponerlos, niveles de agua subterránea gota. Durante un período prolongado, esto puede hacer pozos para funcionar en seco, fabricación de agua de carácter de quien dependía el acuífero que suministra al pozo seco. En el sudoeste de Estados Unidos, riego ha reducido acuíferos y causó la pérdida de vegetación de Ribera como la tabla de agua disminuida por debajo de su sistema radicular. Vegetación riparia es fundamental para los ecosistemas streamside, proporcionando cobertura para la vida silvestre y evitar sedimentos entren en el torrente.

Efectos en las aguas superficiales

Clima seco persistente puede afectar los niveles de agua superficiales, así como niveles de agua subterránea. Disminuye el flujo de agua en arroyos y ríos y niveles de agua en lagos y embalses de la gota si lluvia no reponer estos recursos. Bajos niveles de agua en los embalses significan que menos agua está disponible para los sistemas públicos de agua que almacenan agua. Bajos niveles de agua en cuerpos de agua naturales significan que menos agua está disponible para el riego de cultivos. Disminución de los niveles de agua también puede causar las temperaturas del agua para levantarse, que tensiona a menudo peces y otra vida acuática. Tres años de sequía en Kansas han causado una población sana de una vez de la carpa de plata de desaparecer del río Ninnescah, según un equipo de investigación de la Universidad Estatal de Kansas.

Riesgo creciente de incendios forestales

Las condiciones de sequía aumentan el riesgo de incendios forestales.

Cuando la precipitación es inferior a media, suelo comienza a secarse. Las plantas luchan por obtener suficiente humedad y comienza a secar así. Experimentar estrés hídrico las plantas son más susceptibles a la enfermedad y el fuego. Plantas secas sufriendo sequía son más propensos a incendiarse cuando entran en contacto con una chispa errante o un rayo, según el Departamento de California de recursos hídricos. En promedio, el gobierno federal gasta $ 3 billones anualmente en supresión de incendios forestales, prevención y la cuenta de estos esfuerzos para casi la mitad del presupuesto del servicio forestal de Estados Unidos, según la economía de la cabecera. Grandes incendios forestales liberan toxinas en el aire y degradan la calidad del aire, además de la contaminación de lagos y ríos con cenizas y sedimentos y destruyendo el hábitat de especies amenazadas y en peligro de extinción. En 1995, incendios forestales canadienses causaron una nube de monóxido de carbono pase a través de la ciudad de Nueva York y Boston.

Tolerancia a la sequía

Los efectos ambientales causados por la falta de lluvia varían según ubicación. Las condiciones de sequía hacen la vida difícil para las especies residentes que se han adaptado a condiciones ambientales particulares, incluyendo los niveles de humedad. Áreas que experimentan sequía frecuente están pobladas por especies adaptadas para soportar la escasez de lluvias. Sin embargo, especies vegetales y animales que viven en áreas que raramente experimentan sequía a menudo tienen dificultades para sobrevivir a largos períodos con niveles de precipitación media. Sequía extrema en Missouri aumentó muertes relacionadas con la enfermedad en la población de los ciervos que hacinan alrededor de fuentes de agua limitada. Apretadura similar se observó en las poblaciones de peces y aves acuáticas, y como resultado, la caza y la pesca para todos estos animales eran más difícil.


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