¿Qué tipo de fósiles crean los cefalópodos?

Los cefalópodos son una familia de moluscos marinos. Este grupo de invertebrados ha evolucionado en los últimos 500 millones años. Durante ese tiempo muchas especies se han extinguido y han surgido nuevas especies. Miles de especies de cefalópodos antiguos dejaron fósiles formados a partir de sus cáscaras duras.

Cefalópodos antiguos

Más de 17.000 especies de cefalópodos fósiles han sido nombradas. Hay tres grupos principales de fósiles cefalópodos. El grupo de mayor edad, nautiloidea, vivió hace unos 505 a 408 millones de años. Se asemejaron a nautiluses moderno con conchas en espiral, cámaras. El grupo de ammonoidea apareció por primera vez cuando el grupo nautiloid declinó y sobrevivieron a lo largo de la edad de los dinosaurios, hasta hace 65 millones de años. Estos animales también tenían duro, conchas redondas. Todos los cefalópodos ammonoid están extintas. El grupo de coleoidea tenía largo, puntas de proyectiles y vivió durante la era de los dinosaurios.

Cefalópodos modernos

De ochocientas especies de cefalópodos son pulpos, calamares, sepia y nautiluses de cámara. Los cefalópodos son depredadores con por lo menos ocho brazos y un pico. Pulpos sin cáscaras y generalmente no pueden crear los fósiles de sus cuerpos blandos. Calamares y sepias tienen cáscaras flexibles, internas que pueden formar fósiles bajo las condiciones adecuadas. Nautiluses tienen conchas duras, externos que pueden convertirse en fósiles. Después de 300 millones de años, unas pocas especies de nautilus son los descendientes sobrevivientes único de los nautiloid cefalópodos. Calamares y pulpos se creen que descienden de antepasados coleoid.

El registro fósil

El registro fósil muestra la presencia de los cefalópodos más de 500 millones años. Cefalópodos sin cáscaras dejan pocos fósiles porque sus partes duras, como un pico, no se mantienen porque ellos no son calcificados. Nautiloid y ammonoid cefalópodos dejaron fósiles de conchas en espiral, planas con cámaras internas que probablemente ayudaron a flotabilidad. Coleoids, como belemnites dejado restos fósiles larga, delgada y cónica de su concha. Pies de cuatro fósiles de concha larga belemnite encontrados cerca del río de Kentucky fueron creados de cefalópodos que eran probablemente 8 pies de largo en la vida.

Formación de fósiles

Conchas de cefalópodos fueron hechas de minerales duros. Algunos tipos de fósiles se formaron cuando los minerales de la cáscara fueron reemplazados por otros minerales, que conserva la forma de la concha. Otros tipos de fósiles se formaron de la impresión de la concha a la izquierda en un sustrato suave que endurece más adelante. En algunos fósiles ammonoid, ha desgastado la cáscara sí mismo y la impresión dejada por los restos de cámaras internas. Belemnites, un tipo de cefalópodo coleoid, dejaron moldes fosilizados de sus conchas. Una vez desaparecido el tejido suave del cuerpo del animal, la concha enterrada llena de sedimento. El sedimento se endurece para formar un molde de la cáscara. Con el tiempo, la cáscara se descompone o está desgastada pero el molde permanece.


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